Mall Galleries

Portrait Commissions by Michele Del Campo

ENGLISH: I am honoured that the Press Team of the Mall Galleries came to interview me in my studio about my approach to portrait commissions. Not many people know that some of my paintings are portrait commissions, for which I usually have the freedom to create a narrative typical of my exhibition pieces, like this one of two siblings from a family in Madrid: www.mallgalleries.org.uk . Also you can contact the Mall Galleries if you would like to commission me a portrait. ESPAÑOL: He tenido el privilegio de ser entrevistado por el equipo de prensa de la Mall Galleries en mi estudio, sobre mi acercamiento al retrato por encargo. No mucha gente sabe que algunas de mis pinturas son en realidad encargos, para los cuales en general tengo bastante libertad de tejer un hilo narrativo típico de mi trabajo expositivo. Un ejemplo es este cuadro de dos hermanos, encargo de una familia de Madrid: www.mallgalleries.org.uk

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The birth of Fundación Arcilla, not just one more Foundation... by Michele Del Campo

fundacion arcilla artistas ENGLISH: Artists have always felt the need, in general, to create in the solitude of their studios, lost in their peculiar world and obsessed with that research of form and content that for many is their reason to live. Not even universities facilitate much the encounter and the exchange among talented artists, I still remember how I was feeling the necessity to isolate and work outside the classes in order to continue creating without meeting the harsh criticism of professors and peers, all too advocated towards the "conceptual" tendencies of an art form where manual skills are banned. This is why I had always found it difficult to meet talented representational painters, apart from some that worked in my same gallery, until the social media have helped us find each other and communicate. During the last 2 or 3 years, in fact, thanks to internet I have been able to meet up, dine and socialise with those painters that before I admired but I didn't think that it would be possible to get to know personally. That encounter among painters of a certain professional level is fundamental in order to create a spirit of group and to facilitate the exchange of ideas and information. Spain, a country still inmersed in a deep economical crisis, is the country to which I owe a big part of my formation and my professional development, and where there is a solid tradition of realist painting at the highest standard. But the crisis has actually favoured that connection among artists that now feel the need to find solutions all together, uniting forces and targets. The same traditional model of the art gallery as the only entity to affirm and strengthen the value of an artist has changed with the crisis, and the collective of artists today is more aware of their own responsibility in creating their own oportunities to exhibit and sell their work, especially after the closure of many important galleries all around Spain.

The idea for a Foundation that gather the most talented and famous artists in Spain was born from the valuable effort of some patrons and forward-looking artists and from the opportunities created by the new social media in internet. The artists will not only be painters or sculptors, and not only bound to the representational style, there will be also actors, musicians, poets, video artists, etc. This new association is called Fundación Arcilla and it officially opened its headquarters in a new building named "ArtEXpacio" with an exhibition of realist painting, to which I participated, last Thursday 11th June in Madrid, and it is already working towards national and international projects.

In the UK, where now I live, the artists that use traditional mediums have joined forces and formed exclusive societies since a very long time ago. Examples of societies are the Royal Society of Portrait Painters (RP), the New English Art Club (NEAC), the Royal Institute of Oil Painters (ROI), the Royal Society of British Artists (RBA), the Royal Watercolour Society (RWS), the Royal Society of Painter-Printmakers (RE), the Pastel Society (PS), the Royal Society of Marine Artists (RSMA), the Society of Wildlife Artists (SWLA) and many more. Almost all of these societies have found in the central Mall Galleries their perfect space for exhibitions, promotional and didactic activities, taking turns to use the space. This way, the societies have succeeded to create a point of reference for all the people who love contemporary art in its traditional forms. The prospect that "ArtEXpacio" could become a sort of Spanish version of the Mall Galleries, seems finally real to me, and I am very proud to have been called to be part of this new reality with artists of very high level. As artist and co-founder Modesto Trigo said in his inaugural speech, the direction towards which the Foundation is bound depends on the will and the action of each of its members. It is certain that we all know each other now, we all share a sincere admiration for each other, and we share the same determination to cooperate and contribute to this wonderful project that will hopefully give visibility to the traditional art forms in their contemporary vision.

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SPANISH: Los artistas siempre han sido en general muy solitarios, metidos en sus estudios, perdidos en su mundo visionario, obsesionados por esa búsqueda de formas y contenidos que para muchos es una necesidad vital. El mundo académico de las universidades tampoco facilita demasiado el encuentro y el intercambio entre los artistas de talento, todavía me acuerdo de como yo sentía la necesidad de aislarme y trabajar fuera de las clases para seguir creando sin incurrir en esas críticas demoledoras de profesores y compañeros de la universidad, todavía tan abogados hacia las tendencias más "conceptuales", donde las habilidades manuales son un engorro. Es por eso que siempre había encontrado difícil conocer a pintores realistas de talento, a parte los que trabajaban con mi misma galería, hasta que recientemente los social media nos han abierto a la comunicación y al encuentro virtual. En los últimos dos o tres años, de hecho, gracias a internet he podido encontrar, cenar y socializar con muchos de esos pintores españoles que antes admiraba pero no pensaba que sería posible llegar a conocerlos personalmente. Ese encuentro entre pintores de cierta trayectoria profesional es fundamental para crear un espíritu de grupo y para facilitar el intercambio de ideas y de información. La crisis en España, país al cual debo gran parte de mi formación y de mi desarrollo profesional, y donde hay pintores de grandísimo talento y tradición, también ha ayudado esa cohesión para buscar soluciones colectivas entre pintores, para unir fuerzas y caminos. El mismo modelo tradicional de la galería de arte como único reducto para afirmar y corroborar el valor de un artista ha cambiado tras la crisis, y especialmente tras la clausura de muchas galerías de arte importantes por toda España, el colectivo de los artistas es hoy más consciente que nunca de la importancia de su propio papel en crear oportunidades para exponer y vender su obra.

Es desde el valioso esfuerzo conjunto de unos cuantos mecenas y artistas de ideas clarividentes y desde ese nuevo movimiento colectivo social impulsado por internet que ha surgido la maravillosa idea de crear una Fundación que una los artistas de más talento y fama de España, en el ámbito de la pintura, de la escultura, de la poesía, del teatro, del video arte, etc. Se llama Fundación Arcilla y su sede y espacio de actividades, "ArtEXpacio", se ha inaugurado el pasado jueves 11 de junio en Madrid, con el objetivo de promocionar sus trabajos en ámbito nacional e internacional.

En el Reino Unido, donde yo vivo ahora, los artistas que se expresan en los medios tradicionales están congregados en sociedades exclusivas desde hace muchísimo tiempo, como la Royal Society of Portrait Painters (RP), New English Art Club (NEAC), Royal Institute of Oil Painters (ROI), Royal Society of British Artists (RBA), Royal Watercolour Society (RWS), Royal Society of Painter-Printmakers (RE), Pastel Society (PS), Royal Society of Marine Artists (RSMA), Society of Wildlife Artists (SWLA) y muchas más... Casi todas estas sociedades han encontrado en el espacio muy central de la Mall Galleries su centro de actividades promocionales, didácticas y expositivas, ocupándo su espacio por turnos, y de esa manera han conseguido crear un punto de referencia para todo ese público que ama el arte contemporáneo hecho con técnicas tradicionales. Que ArtEXpacio de la Fundación Arcilla se pueda convertir en una pequeña Mall Galleries española, un espacio de actividad, promoción y difusión de las varias formas del arte español, lo veo hoy posible en España, y estoy encantado de haber sido llamado a formar parte de este maravilloso grupo de artistas de altísimo nivel. Como dijo el artista Director y co-Fundador Modesto Trigo en su discurso inaugural, la dirección a la cual está encaminada la Fundación, y su éxito, será determinada por la voluntad y el operado de todos nosotros, los artistas que han sido invitados a formar parte de ella. Seguramente se nota el entusiasmo colectivo de los artistas, todos ahora nos conocemos y compartimos esa admiración recíproca y esa voluntad de colaborar y contribuir a este maravilloso y necesario proyecto para recuperar el valor del arte español. Con profundo agradecimiento a esos fundadores que han dedicado su tiempo y sus energías a este importante proyecto.

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Painting tomorrow at the ROI Art Event Evening! by Michele Del Campo

Michele De Campo  and his Prize winning painting Tomorrow evening from 6-9pm I will be honored to be painting a model from life along with some very talented and well-known artists at the Mall Galleries for the Royal Institute of Oil Painters Art Event Evening. If you have the possibility, this is such a good chance to see great artists in action, creating a portrait in less than 3 hours. The entry fee is £8.

More information here:

http://www.mallgalleries.org.uk/whats-on/events/roi-art-event-evening

I'm awarded joint 2nd Prize at the ROI Art Event Evening by Michele Del Campo

mg_7767-bl1 ENG: Yesterday night was very special for me as I took part to the ROI Art Event Evening at the Mall Galleries, sponsored by Winsor & Newton. Non-associated artists had the privilege to paint for three hours alongside the ROI (Royal Institute of OilPainters) members from a selection of three models, while the public could observe us at close-distance. The environment was very friendly and inspiring, and it was such a privilege to be painting alongside wonderful and well-known painters from the Society. I was quite nervous in the beginning because I was challenging myself after a long three months period away from the brushes. I didn't have the easy touch that I normally have when I am in full activity, but the pressure and the adrenaline came to help. A great news came, at the end of the available time for painting, as I was awarded the joint Second Prize for my portrait! Certainly a very good way to resume my painting activity.

ESP: La noche pasada fue muy especial para mi al tomar parte en el ROI Art Event Evening en la Mall Galleries, esponsorizada por Winsor & Newton. Pintores no asociados tuvimos el privilegio de pintar por tres horas junto a los miembros del Royal Institute of Oil Painters desde tres modelos a elegir, y delante de un público que nos observaba desde muy cerca. El ambiente era muy amigable e inspirador y fue un gran privilegio pintar junto a pintores muy conocidos y de mucho nivel. Estaba bastante nervioso en principio porque me retaba a hacer un retrato en tan solo tres horas, y después de un largo período de tres meses alejado de la pintura. No tenía la pincelada fácil como en los días de actividad regular, pero la presión y la adrenalina me ayudaron. Al caducar el tiempo disponible para pintar vino una noticia maravillosa, mi retrato había ganado el segundo premio compartido con otra artista! Fue la mejor manera de volver a la actividad pictórica.