artist studios

The Chocolate and the Custard Factories...Artists studios by Michele Del Campo

the-chocolate-factory ENGLISH: I have been included in this video about The Chocolate Factory in London and The Custard Factory in Birmingham. These two buildings, former factories of, as their names says, chocolate and custard, have been converted into quality spaces for artists and creatives of all kind, with the advantages of its structure (high ceilings, very big windows, heavy duty lifts, big staircases for the passage of big paintings, etc.) Above all, they are, in theory, permanent spaces dedicated to foster creativity in the community and to sustain the arts. Other artists studios organizations around London in general have to struggle to find old buildings to convert into artists spaces, usually abandoned and in bad conditions, and further and further away from the city center. These organizations usually only obtain short-term leases of 4 to 7 years (many artists don't even get that time to stay when they arrive towards the end of the lease). Consequently the investment of these organizations in creating divided spaces to rent to artists is minimal and the maintenance too (although rents for artists remain high). Moreover, the lease in some cases can be ended sooner than established, as it happened in my previous studio in Soho (the lease was 5 years and we got to stay less than 4) with very few weeks of warning. Artists then live in the uncertainty of a transitory situation, having to move from one place to another when the lease ends, with all the difficulties of finding a new studio, being the demand for space far superior to the offer.

When I first came to The Chocolate Factory I was impressed by the level of service that we get, a permanent space with a reception, 24h security, free parking space, everyday cleaning of the common areas and facilities, central heating, a yearly Open Studios event, two restaurants and bars, free events like poetry readings, live music, exhibitions, video projections, theatre perfomances, etc... Perhaps these advantages that we have, compared with other artists studios around the city, justify the use of the old name of the building: it is in a way still like being in a chocolate factory!

My new studio at The Chocolate Factory, London

    The courtyard of the building

ESPAÑOL: He sido incluido en este video sobre los complejos de estudios de artistas de la Fábrica de Chocolate de Londres y la Fábrica de Natillas de Birmingham. Estos dos edificios, construidos para la manufacturación de, como dice el nombre, chocolate y natilla, han sido convertidos en espacios de calidad para artistas y creativos de todo tipo (música, teatro, cínema, diseño, etc.), por la ventaja de su composición estructural (techos altos, ventanas grandes, ascensores enormes para cargas pesadas, corredores y escaleras anchos que permiten el paso de cuadros grandes, etc...). Sobre todo estos son ya, en teoría, espacios

    The reception and entrance to the studios

_MG_3607

permanentes para la fomentación de la creatividad en la comunidad y para sostener los artistas. Otras organizaciones  que proveen espacios para artistas en Londres en general tienen que luchar para encontrar edificios, generalmente viejos y abandonados, y cada vez más lejos del centro de la ciudad. Estas organizaciones normalmente obtienen permisos para utilizar el espacio solamente de 4 a 7 años (muchos artistas que llegan más tarde no llegan a quedarse ese tiempo, y algunos llegan hacia el final). En consecuencia, la inversión para crear en el interior de esos edificios espacios divididos para uso de los artistas, es mínima, así como el mantenimiento, aunque los alquileres sigan siendo altísimos. Por eso los artistas viven en una situación transitoria y de incertidumbre, teniendo que desplazarse de un sitio a otro periódicamente, enfrentándose a todas las dificultades de encontrar otro espacio, siendo la demanda de estudios muy superior a la oferta.

Cuando vine por primera vez a ver la Fábrica de Chocolate me impresionó el buen nivel de servicios que recibíamos, un espacio permanente con recepción y seguridad 24h, aparcamiento gratis, limpieza diaria de los baños y los espacios comunes, calefacción central, evento anual de Estudios Abiertos, dos bares y restaurantes en su interior, en uno de los cuales se organizan eventos gratis de música, performance, cínema y exposiciones. Quizás estas ventajas que tenemos, comparadas con otros complejos de estudios de artistas en la misma ciudad, justifican el uso continuado del viejo nombre del edificio: ¡en cierta manera es como estar en una fábrica de chocolate!

Open Studios invite by Michele Del Campo

michele del campo, studio_MG_3074-1          Sat 15 and Sun 16 November,  12-6pm,  free entry The Chocolate Factory, Clarendon Road, N22 6XJ London  Studio 9a, first floor, Unit B104

ENGLISH: Next weekend I will open the door of my brand new studio and welcome anybody who wants to see my space, my work and say hi to me. In fact I am taking part to the popular N22 Open Studios event, which last year attracted more than 7.000 visitors, and there is no better chance to discover what goes on in this beautiful building, The Chocolate Factory, with 120 creatives of all disciplines. For the occasion I will also put some paintings, original drawings, giclee prints and catalogues on sale!

ESPAÑOL: El próximo fin de semana abriré las puertas de mi nuevo estudio y daré la bienvenida a todos los que quieran ver mi espacio, mi trabajo y hablar conmigo. De hecho tomaré parte en el popular evento N22 Open Studios (estudios abiertos), el cual el año pasado registró la visita de más de 7000 personas en dos días a los 120 artistas que trabajan en este edificio maravilloso que es The Chocolate Factory. Para la ocasión pondré también varios cuadros, dibujos, estampas y catálogos a la venta. ¡Os espero! OPEN2014-invite-2

The end of Soho artist studios by Michele Del Campo

artists studios dean street

ENGLISH: In 2010 an organization that provides studio space for artists offered me the great opportunity to rent a studio in Soho, a very central and fashionable area in London. Beside our building had to be built one of the underground rail stations of Crossrail, the biggest construction project in Europe, which will link the west with the East, passing through the centre through a series of newly excavated underground tunnels. From my window, just at the end of the worksite, I can see Oxford Street, perhaps the most famous commercial and turistic street of London. The National Gallery and Trafalgar Square are just 15 minutes walking distance towards South, and so it is the British Museum, towards East. Also in the East, but just 10 min. away, is Covent Garden, and within the same distance are Piccadilly Circus and Oxford Circus, towards West, and these are just a few of the many nearby touristic attractions. The same street where my building is, Dean Street, is full of history. For example, this street was regularly frequented by writer Charles Dickens, during his early career as an actor in the Royalty Theatre. In Dean Street also lived his childhood years Karl Marx, in very poor conditions, and his close collaborator Friedrick Engels. In Dean Street there was also a famous private club for artists and bohemians, The Colony Room, frequented by Lucian Freud, Francis Bacon and, more recently, by Damien Hirst and Tracey Emin. But everything has an end, and the most central and sought after building for artist studios in London has been sold to a new company, owned by Crossrail. After receiving a very recent warning about the end of our lease, before 31st August all artists have to hand back the keys, and many of us are still looking for a new studio. For sure there won't be any more chances to be so close to the centre, nowadays artists studios tend to be in old factories in the outskirts, but my 4 years in Soho have been a privilege that I will always treasure among my memories as an artist.

 

the Crossrail worksite seen from my window in 2010. Beyond the worksite is Oxford Street.

ESPAÑOL: En 2010 una organización que gestiona edificios con estudios de artistas en Londres me ofreció la gran oportunidad de alquilar un estudio en Soho, un área muy central y a la moda de Londres. Nuestro edificio estaba a lado de una zona de obras que formaba parte del proyecto de construcción más grande de Europa, la nueva línea de trenes Crossrail,

    The Crossrail worksite from my window in 2014

que unirá el sur-oeste al nor-este de Londres, pasando por el centro a través de nuevos túneles subterráneos. Desde mi ventana, más allá de la zona de obras, se ve Oxford Street, la famosa calle comercial más turística de Londres. La National Gallery y Trafalgar Square están a 15 minutos andando hacia sur, la misma distancia que el British Museum, hacia el este mientras Covent Garden, siempre al este, está a tan solo 10 minutos, igual que Piccadilly Circus, al oeste, entre otros lugares turísticos famosos. La misma calle donde está mi edificio de artistas, Dean Street, tiene muchísima historia. En esta calle estaba el teatro Royalty Theatre, que frecuentaba mucho el escritor Charles Dickens, en sus comienzos como actor. En Dean Street también vivió su infancia Karl Marx, en condiciones muy pobres, y su colaborador Friedrick Engels. En Dean Street también surgió un club privado de artistas y bohemios, The Colony Room, frecuentado por Lucian Freud, Francis Bacon y, más recientemente, Damien Hirst y Tracy Emin. Pero todo tiene un final, y el edificio de artistas más central y buscado de Londres ha sido vendido hace poco a una nueva empresa, propiedad de Crossrail. Tras  recibir un aviso muy reciente, el día 31 de agosto todos los artistas tienen que entregar las llaves, y muchos no hemos encontrado todavía un nuevo estudio. Seguramente no habrá más posibilidades de encontrar un espacio tan cerca del centro, hoy los estudios de artistas tienden a estar en viejas fábricas abandonadas en la periferia de la ciudad, sin embargo, mis 4 años en el Soho han sido un privilegio enorme que quedará siempre entre mis recuerdos más entrañables como artista.

"L'Illustratrice" (The illustrator), oil on linen, 162x114cm

_MG_1938

freudandbacon