painting course

Part 2 of my "Figure Alla Prima" workshop by Michele Del Campo

Last weekend I gave Part 2 of my "Figure Alla Prima" workshop. It was a very enjoyable experience, moreover the participants came all from Part 1 of the same workshop and there was an air of familiarity. Under suggestion of the participants already in Part 1, I began each morning with a demonstration where I would explain in detail every colour mix and every brush stroke. In the afternoons the participants applied the knowledge acquired in the mornings under my supervision and help where needed. It was a big satisfaction for me to see that even painters with a wide experience in traditional methods of application of colour could become so familiar and find so useful my particular approach to colour mixing for maximum purity and vibrancy. _MG_7086

A great workshop in my studio by Michele Del Campo

_MG_5033-1 Yesterday was the last of my 3-day workshop "Figure Alla Prima" in my London studio. I enjoyed very much the experience and I am so happy that everybody was very enthusiastic with their experience too, in fact all of them are interested in attending future workshops or a part II of this same workshop. The available places were limited to only 5 painters, so they could be working on big canvases and get individual attention, and I had a great group of lovely people, mix of professional and amateur artists. It was a very peculiar workshop because I gave my students the task to do the same painting that I am doing, and they progressed alongside me watching my demonstrations, looking at my painting in progress and listening to my advises. I started every day demonstrating on my canvas, explaining in detail my methods and then letting my students do the same work under my constant guidance, demonstrating on their canvases too when it could be useful for a better understanding. I was very pleased at the end with the results



of each of them. I taught many aspects of my technique, but the highlights of my workshop, according to most of the painters, have been my teaching about colour mixing, colour theory to achieve clean and bright colours, and how to use the brushes to achieve all possible effects with very few touches. My next workshop will be from 15 to 17 May and it's already bookable here.

ESPAÑOL: Ayer fue el último de los 3 días de taller "Figura alla prima" en mi estudio de Londres. Me ha gustado mucho la experiencia y estoy muy contento que todos los participantes estaban contentos también con la suya, tanto que me han convencido a organizar pronto otro taller y quizás también una continuación de este mismo taller, la segunda parte. Los puestos disponibles eran tan solo 5, para que todos pudieran trabajar en lienzos grandes y tener atención individualizada. Ha sido un taller muy peculiar porque di a los participantes la tarea de realizar el mismo cuadro que yo estoy pintando, así que ellos progresaron junto asistiendo a mis demonstraciones cada mañana y repitiendo lo que habían aprendido en sus lienzos, con mis constantes consejos y ayuda teórica y práctica. Enseñé muchos aspectos de mi técnica, y los puntos más atractivos de mi taller, según me han dicho los participantes, han sido la teoría y la mezcla de los colores, y la utilización de los pinceles para conseguir todo tipo de efectos con pocos toques. Mi próximo taller será desde el 17 al 19 de abril y se puede reservar aquí.

"II Curso de Realismo y Figuración para pintores" with Antonio López by Michele Del Campo


Antonio López setting up a still life

I knew that Antonio López García, one of the painters that I most admire for his work and philosophy, had started a few years ago to direct courses for painters in some Spanish cities. Many of the painters that were selected to participate were very enthusiast with the experience and tried to repeat it every year if they could. Antonio López's initiative is very admirable because there is a strong need for men of his rectitude and importance to revitalize a kind of realist painting, in general based on life studies, which is love for the truth, for the object of representation, for the painting work and the cultivated talent. Unfortunately these things are not taught anymore in most Fine Art universities, that is why Antonio López's contribution is so important. If I take myself as an example, I have always felt like an "outsider". I remember that in Milan, where I started to study Fine Arts, my painting tutor could only advise on abstract painting, being himself a minimalist abstract painter. I ended up frequenting the painting classes only to have a studio space and to have a life model available. Some years later, studying Fine Arts at the Universidad Complutense of Madrid, I learned lots of things, but not much around painting, in fact I sensed that, if I wanted to be a painter, I almost had to avoid the painting classes, not to feel demoralized, especially the ones that, although called "Painting Projects", were lead by tutors that did not like painting at all. Their classes were in reality a breeding ground for installations, performance, ready-made and all kind of interventions and witticisms that had nothing to do with the painting work. There I lost a bit of self confidence and I thought that I was isolated, as very few people around me seemed to undertake my same journey, which pretended to be a difficult inner search for a creative expression in the territory of the realist painting that had to go beyond the mere appearance of things. Nevertheless, I could not imagine that there were more people like me, with similar anxieties and a similar mindset, but we were dispersed or almost hidden.

10771_170559649780874_2145268188_nAfter some years hearing about Antonio López's courses, which would always take place in the periods that I was less available, finally this year I decided to put everything aside and apply for a place in one of them, in Olula del Río, South Spain. This course, which lasts five days, takes place in the house-museum of another contemporary painter, younger but with a solid career and a very fine sensibility as a painter, Andrés García Ibañez, who acted also as a second guide for us. I was very happy to see that I had been selected, and when I arrived there I was as nervous as I was before the exams in the old days of university, knowing that I would be under scrutiny by Antonio López in person. The whole experience was marvelous, we did not only learn something new about technique and composition, but we also listened, discussed, inquired and reflected with the two "masters". Moreover it was a special feeling to find myself among 35 painters participating to the course, many of which already well-known professionals, who have the same interest for painting and knowledge. It was remarkable also the environment of modesty among the painters, perhaps more used to that lonely, silent and sometimes tough inner search, without much of that loud snob-ism that affects some other art forms that value the eccentricity and the whimsical talk to find an explanation to itself. All of us listened with much attention to the intelligent, sage words of Antonio López, knowing that from his long experience and his extraordinary talent we can learn many things, the same way that the good painters of the past knew that in reality nothing is invented from nothing, and that the tradition, built through many centuries of knowledge, is the best source of inspiration to renew art.


Here I am among Antonio López García and Andrés García Ibañez

Sabía que Antonio López García, uno de los pintores que más admiro por su trabajo y por su filosofía, había empezado a dirigir cursos para pintores en algunas ciudades españolas hace unos años, y que muchos de los pintores que superaban la selección para participar quedaban muy contentos con la experiencia, a tal punto que varios intentan repetirla cada año. La iniciativa de Antonio López es muy admirable porque creo que se necesitan como el oxígeno hombres de su talante para revitalizar una pintura realista, generalmente hecha del natural, que sea amor a la verdad, al objeto de la representación, al trabajo pictórico y al talento cultivado. Desafortunadamente esta pintura ya no se enseña en las facultades de Bellas Artes, y es por eso que es tan importante la aportación de Antonio López. Yo, por ejemplo, siempre me he sentido un "outsider", recuerdo que en Milán, donde empecé Bellas Artes, mi profesor solo sabía dar consejos sobre pintura abstracta, siendo él mismo pintor abstracto y minimalista. Yo acababa frecuentando las clases de pintura solamente para utilizar el espacio y aprovechar el modelo del natural. Unos años más tarde, estudiando Bellas Artes en la Universidad Complutense de Madrid aprendí mucho, pero no en pintura, de hecho entendí que si quería ser pintor tenía casi que evitar las clases de pintura para no desmoralizarme, sobre todo las que, aun llamándose convencionalmente "Proyectos de Pintura", estaban dirigidas por profesores a los cuales la pintura no les gustaba en absoluto y sus clases eran en realidad caldo de cultivo para performance, instalaciones, ready-made y todo tipo de intervenciones y ocurrencias que nada tenían que ver con el trabajo de la pintura. Allí perdí un poco la seguridad en mi mismo y empecé a creer que estaba aislado, ya que veía a muy pocos compañeros alrededor mío que parecían querer emprender mi mismo camino, que pretendía ser una difícil búsqueda interior de una expresión creativa en el territorio de la pintura realista y que fuera más allá de la simple aparencia de las cosas. Sin embargo, no me había dado cuenta que éramos más los que buscábamos lo mismo, pero dispersos o casi escondidos.


Tras varios años oyendo hablar de los cursos de Antonio López, que pero siempre acontecían en períodos de poca disponibilidad por mi parte, por fin este año decidí poner todos mis compromisos a un lado y solicitar una plaza en el curso de Olula del Río, en Andalucía. Este curso se desarrolla a lo largo de cinco días en el espacio de la maravillosa casa-museo de otro pintor contemporáneo más jóven pero también muy bueno y de sólida trayectoria, Andrés García Ibañez, el cual también dirige el curso junto a Antonio López. Fue una alegría cuando supe que había sido seleccionado, y al llegar al curso estaba tan nervioso como lo estaba antes de los exámenes en los viejos tiempos de la facultad, sabiendo que quién iba a corregirme era Antonio López en persona. La experiencia ha sido maravillosa, no hemos solamente aprendido algo más en cuanto a técnicas y composición, sino que también hemos escuchado, preguntado, discutido y reflexionado. No menos importante, me he encontrado en un ambiente con 35 pintores participantes al curso, muchos de los cuales ya reconocidos profesionales, que tienen el mismo interés por la pintura y por el conocimiento. También me ha llamado la atención el ambiente de humildad entre los pintores, más acostumbrados quizás a esa solitaria, silenciosa y a veces dura búsqueda interior, sin esos ruidosos esnobismos que suelen afectar más a otras formas de arte que valora las excentricidades y el palabrerío para explicarse a sí mismo. Todos escuchábamos con atención las sabias palabras del gran maestro Antonio López, sabiendo que de su larga experiencia, unida a su gran talento, se puede aprender mucho, así como todos los buenos pintores del pasado sabían que en realidad nada se inventa de la nada, y que la tradición, construida a lo largo de tantos siglos de conocimiento y sabiduría, es la mejor guía para renovar el arte con sentido.