throwing stones

The creative process, 4 by Michele Del Campo

ENGLISH: Another complicated and long elaboration of an idea through various stages, sketches, research for places and models and finally the painting. The idea in "One of Them", which is the title of this painting, was to portray a common girl from the middle class, who would represent a generation of young people who have been deprived of their future in the wake of the crisis in the past few years, and I see this situation of anger and impotence in my frequent travels to Spain, for example. The models are friends of mine that kindly offered to pose for me, some of them in a separate session. I found the building after a long search wandering around old industrial London and through internet, and I discovered this jewel of factory architecture in East Tilbury, it's the old Bata Factory, which I went to visit. Curiously, the same day that I was taking pictures of my friends pretending to through stones, in a North London District, Tottenham, many young people started to actually through stones and bottles to the police, and the situation soon degenerated in what is now famously remembered as the 2011 "London Riots", that spread across the UK main cities...  

ESPAÑOL: Otra complicada y larga elaboración de una idea a través de bocetos primero, luego búsqueda de modelos y ambiente, fotos y finalmente la pintura. La idea en el cuadro "Una de ellos" fue de retratar a una chica muy normal y corriente que representara a toda una generación de jóvenes que se ha visto de un día a otro privada de su futuro por el estallar de la crisis, y esta situación de rabia e impotencia la veo mucho en España por ejemplo, donde viajo frecuentemente. Los modelos son amigos que se han prestado a posar con mucha amabilidad, algunos de ellos en sesiones separadas. Encontré el edificio tras una larga búsqueda por el viejo Londres industrial y a través de internet, donde descubrí la existencia de esta joya de la arquitectura moderna, la vieja fábrica de zapatos "Bata", que fui a visitar en tren en East Tilbury. Curiosamente, el mismo día en que tomé las fotos a mis amigos fingiendo de tirar piedras, en el barrio pobre de Tottenham, en el norte de Londres, estallaron los famosos "Motines de Londres", el 6 de agosto de 2011, donde los jóvenes emarginados se rebelaron contra la policía y el órden social, y el levantamiento se extendió por las ciudades principales del Reino Unido...

 

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"Una de ellos" (One of Them), oil on linen, 140x200cm

 

"Una de ellos" by Michele Del Campo

"Una de ellos" (One of Them) is the portrait of a component of a group of young people that is throwing stones towards the windows of an old, abandoned factory. I wanted this portrait to bring us closer to a girl who represents many young people who are angry at a system which, they feel, is abandoning and sacrificing them in benefit of the big players in the global economic game. The idle youths are directing their anger to a building, which is symbolic because it is an emblem of an old economic system that in Western countries has declined, and which can also represent their lost jobs and lack of perspectives.

I searched for a long time a location that could provide me with a good background, similar to what I imagined in my first sketch. I ended up traveling outside of London and visited, in East Tilbury, the amazing giant buildings that were part of the old Bata shoe factory. This is a big modern complex of buildings, residence housing, schools, cinema, swimming pool and other entertainment facilities created in 1932 to accomodate in a pleasant environment its 5.000 workers. East Tilbury, a town created around the factory, is now in decline after the production of Bata shoes closed down its English branch in 2005 and the factories and the surrounding land now are only a ghost of what used to be when it was in function.

As an anecdote, I should tell that just at the same hour that I was taking pictures to a group of friends posing for me while pretending to throw stones in front of a wall, in a poor district North of us in London, thousands of young people started to throw stones and bottles to the police, to smash shop windows and burn buildings and cars. The London riots, which started with a pacific protest of black people after a young black guy from their community was shot dead by the police, soon took a different turn and thousands of young people of all ethnicities and generally from deprived areas of the city, and later also of other cities in England, started to loot and vandalize shops.

I cannot help thinking that if we had taken the pictures just a few hours later it would have looked dangerous and suspicious to passers-by, in the general clime of fear. The reality showed itself more violent and crude than the feeling of helplessness that I wanted to represent in youth of not only lower but also middle class. In fact, with my election of models I intended to confront the viewer with young people who are apparently not rebellious or dangerous, so all of us can somehow identify with them and their problems.

SPANISH:

“Una de ellos” es el retrato de una componente de un grupo de jóvenes que tira piedras a las ventanas de una vieja fábrica abandonada. Mi intención con este retrato era acercar al espectador una figura que representa a muchos jóvenes, furiosos con un sistema que sienten que les ha abandonado y sacrificado en beneficio de los grandes especuladores globales. Los jóvenes se aburren sin nada que hacer y dirigen su rabia contra un edificio que resulta simbólico porque es el emblema de un viejo sistema económico en declive en los países occidentales y que, a su vez, puede también representar el trabajo que los jóvenes han perdido y su falta de perspectivas.

Durante muchos días busqué un lugar que pudiera funcionar como fondo para la escena, con un edificio industrial parecido al que había imaginado en mi primer boceto. Al final encontré justo lo que buscaba en East Tilbury, un pueblo a 50km al este de Londres creado alrededor de la fábrica de zapatos Bata. Allí tuve la oportunidad de visitar el grandioso complejo de edificios que forma parte de la vieja fábrica. Éste, muy moderno y casi utópico para los parámetros de la época de su creación, en 1932, incluía casas con jardín para los empleados, piscina, escuelas, cine y otras instalaciones para la comunidad de trabajadores. Desde que en 2005 cerró la fábrica, el complejo, tan grandioso en sus días de actividad, se ha convertido en un fantasma de lo que fue.

Como anécdota debería contar también que, justo a la misma hora a la cual estaba tomando fotos a unos amigos que simulaban tirar piedras contra un muro, en un barrio pobre más hacia el norte de Londres, miles de jóvenes empezaron a tirar botellas y piedras a la policía, a romper escaparates de tiendas y a quemar coches y edificios. Los disturbios de Londres empezaron con una protesta pacífica de gente de color tras la muerte de un joven de su comunidad a manos de la policía, pero pronto tomaron otro rumbo y miles de jóvenes de todas las razas y principalmente provenientes de barrios pobres empezaron a saquear y a destrozar tiendas.

No puedo dejar de pensar que si hubiera tomado fotos a mis amigos solamente unas horas más tarde hubiera resultado sospechoso para los que pasaban cerca y quizás peligroso debido al clima general de miedo. La realidad se demostró mucho más cruda y violenta del sentimiento de impotencia de la juventud en general, de clases baja y media, que yo quería representar. De hecho, al elegir los modelos, mi intención era poner de frente al espectador unos jóvenes que en apariencia no son revoltosos ni peligrosos, para que un poco todos nos pudieramos identificar con ellos y sus problemas.

Sketching and wandering about... by Michele Del Campo

I'm working on a new painting which will portray one of the components of a group of people that is throwing stones towards the windows of a building which could be an old factory. I am still sketching new composition possibilities and studying locations, visiting peculiar places around London where I have never been and where I try to find inspiration for the setting.

SPANISH:

Estoy trabajando para mi próximo cuadro, el retrato de uno de los componentes de un grupo de jóvenes que tira piedras contra las enormes ventanas de un edificio que podría ser una vieja fábrica. Todavía estoy desarrollando la idea a través de bocetos y visitando lugares particulares alrededor de Londres donde nunca he estado y donde intento encontrar inspiración para el escenario.